谷戸の自然だより(平成29年度)

生態系から観た、里山の手入れ 谷戸の湿地 その2(2017年5月・会報79号)

●湿地は荒地か?

1.手入れされた里山にはない環境
 農家の立場では、田んぼをやめてアシが生える湿地になると、そこは里山ではなく荒地です。近年は全国的に荒地を含んだ里山が増えており、トンボやホタルのような里山の生きものが荒地も利用することから、生態系保護の観点から湿地のような荒地も評価されるようになりました。昔からの里山にはない新しい考え方が出てきたのです。

2.湿地保全の考え方
 尾瀬のような山奥の湿地は、専門家による研究がされていますが、里山の湿地は、現場で活動している人たちが試行錯誤しているのが現状です。山崎の谷戸や市内で約30年観た結果、次のようなことが分かりました。湿地は次第に乾燥化するとされているが、場所により差があり一概に言えない。湿地の乾燥化よりも、湿地が放任された結果、ツル植物の繁茂などが生態系や景観に影響を与えていることが重要。結論として、谷戸の湿地も田畑と同じく手入れをすることが必要ではないか。加えて、湿地の中にさまざまな環境が含まれているので、それぞれに手入れの仕方を変えていかなくてはならない。次回以降は湿地の中にある多様な環境と生きもの、手入れの方法について考えてみたいと思います。

3.春は湿地が目覚める季節
 寒いうちは枯れたアシやオギの間から、セリが青々と茂っているのが目立ちます。3月になるとミゾソバの芽が一斉に発芽しますが、気付いている人は少ないようです。サクラが散って新緑の季節になると、一斉にアシ、オギ、ガマなど湿地の主役が芽を出します。連休のころには早くも膝くらいの草丈に伸び、梅雨を迎えるころには背丈くらいの高さに伸び切ってしまいます。4月半ばから6月にかけて、湿地の植物が一気に成長する季節です。田畑の行き帰りに眺めてみてはいかがでしょうか。

生態系から観た、里山の手入れ 谷戸の湿地 その3(2017年7月・会報80号)

●湿地のさまざまな環境と生きもの

1.田んぼの地形が残る湿地と生きもの
 元は田んぼだったため、アシやオギに覆われていても田んぼの地形が残っており、複雑な自然環境を作っています。稲が植えられていた場所は現在も平らでアシやオギが生えています。アシが生えている場所は長靴が沈むほど水が多く、オギが生えている場所は、長靴が汚れる程度に湿っています。安全に踏み込めるのはオギが生えている場所です。下草として夏~秋はミゾソバ、冬~春はセリが主に生えています。カシラダカ(スズメに似た野鳥)、カヤネズミ、キンヒバリ(小型のコオロギ)など、現在では希少になった動植物の生息地です。畔の跡地は湿地の中で小高くなっているため、湿地の植物とは異なる、ササや低木、サクラなどの高木が生え、フジヅルなどもからんで藪になっています。野鳥などの隠れ場所として役立っています。畔の跡地の段差の部分や斜面との境界付近は、水がにじみ出ており掘れば水がたまることもあります。木陰になっているので植物が生えません、限られた狭い場所ですが、ヘイケボタルやトンボの幼虫が育つ大切な環境です。湿地の中の水路は、休耕田になった後、自然にできた流路です。湿地の外からはその存在が分かりにくいのですが、ツリフネソウなど湿地特有の野草が水路沿いに生育します。10月にツリフネソウの咲いている場所をたどれば水路の位置が分かります。またホトケドジョウなどの魚、トンボの幼虫、サワガニなどが生息しています。

2.ヘイケボタルを見つけよう
 田んぼと湿地ではヘイケボタルの時期が違います。主に6月下旬から7月上旬に田んぼで、7月中旬~8月中旬にかけて湿地でヘイケボタルが光ります。湿地全体ではなく、前記のような水がにじみ出てくる場所に限定して見られます。湿地のヘイケボタルを見ながら、湿地の保全を考えてみませんか。

生態系から観た、里山の手入れ 谷戸の湿地 その4(2017年9月・会報81号)

●湿地の手入れの考え方、今昔(20~30年前)

1.従来からの定説
 谷戸(里山)の湿地が大切とされるようになったのは、30年前の里山ブームで湿地が生きものの棲家として評価されたからです。当時は、湿地を田んぼに戻さなければ、アシなど湿地の植物に混じってツルやササが生えてきて、ヤブや林に変わっていくのが宿命であると説かれていました。とは言え、公園化された谷戸では全面的に田んぼを復活させることができません。従来の里山管理に湿地の位置づけはありませんが、湿地も大切なので管理方法を新たに考えるべきでしょう。今まで、市内の湿地の環境変化を観察した結果、実態は必ずしも定説通りではなさそうだと感じています。
2.谷戸の湿地の実態
 (1)場所にもよるが、この30年、湿地の乾燥化(植物の変化)はほとんど感じられない。むしろ、湿地の日当たりが悪くなった(斜面の樹木が大きくなり湿地が日陰になる)ことが影響している。
 (2)乾燥化で湿地の植物が弱って減少したのではなく、ツル(クズ、フジ、カナムグラ)に覆われてしまっているのが実態。湿地は健在でもヤブのような風景になってしまう。
 (3)最初は、湿地の畔跡地や散策路など周辺の発生源からツルやササが侵入してくる。放任すると、湿地の内部にクズやフジが根を下ろしたり、カナムグラの種が落ちて発芽したりして、湿地が荒れてくる。
 (4)休耕田の名残で、湿地の内部に残された水たまりが埋まってきて、ヒキガエルなどが産卵しなくなっている。
 (5)かつて田んぼだった頃は、ゆるやかな棚田のような地形で水がたまっていたが、田んぼをやめると畔が壊れて、湿地に水がたまらなくなってきている。
 (6)セリをつみに人が入るようになると、湿地が踏まれて硬くなり、水が浸透しにくくなり乾燥化する場合もある。
 実際の手入れ方法などについて次号以降書いてみたいと思います。